Cualquiera puede afirmar ser un “nutriólogo” o un “coach de dieta”. Así que esto es lo que debes buscar para encontrar al profesional indicado.

SI SIENTE LA NECESIDAD de buscar ayuda profesional para sus hábitos alimenticios o dieta, puede asumir que un dietista es la persona con quien hablar. Pero esto no es particularmente útil en algunas ocasiones. Los recientes consejos en una revista de un “dietista” que afirmó que la pérdida de peso se ayuda al comer carbohidratos.

De ninguna manera todos se llaman a sí mismos nutriólogos (o consultores nutricionales, asesores de alimentos o especialistas en pérdida de peso). Pero para los consumidores que intentan tomar una decisión informada, los títulos no tienen sentido; no capturan la educación, la experiencia o las credenciales del poseedor. 

Y eso es importante cuando se trata de buenos consejos sobre alimentación, dada la proliferación de las dietas de moda. 

“No puedo pensar en un campo que tenga más charlatanería que nutrición”, dice Lisa Sasson, profesora de nutrición en la Universidad de Nueva York. 

Un título específico para buscar: nutriólogo registrado. Para llamarse nutriólogo, una persona debe tener un título universitario en nutrición o dietética en una institución acreditada, dice Dee Sandquist, nutriólogo y portavoz de la American Dietetic Association.

Además de eso, los nutriólogos tienen que completar una pasantía supervisada de un año y aprobar un examen nacional. Y deben obtener créditos en educación continua de manera continua. Cualquier persona que se llame a sí misma simplemente dietista también se supone legalmente que es un profesional en nutrición.

El Colegio Americano de Nutrición también emite credenciales de especialista en nutrición certificado para personas con títulos avanzados en nutrición.

Ellos también deben rendir un examen y obtener créditos de educación continua.

Una designación de especialista o nutriólogo significa que el titular tiene educación y experiencia relevantes.

Si tiene necesidades específicas, por ejemplo, es un atleta que quiere saber cómo recuperarse de las carreras, es un diabético recién diagnosticado que busca ayuda para planificar comidas, sea aún más puntual en sus preguntas con los profesionales que consulte.

Pregunte qué educación especializada o experiencia tiene la persona. La ADA, por ejemplo, tiene credenciales adicionales para los nutriólogos que desean enfocarse en pacientes con enfermedad renal o cáncer, niños, ancianos o atletas. 

El sitio web “Ask the Dietitian”, administrado por Joanne Larsen, una dietista registrada, tiene algunos consejos adicionales por examinar a cualquiera que ofrezca consejos nutricionales. 

Entre ellos: cuestionar los planes de alimentación que requieren la compra de ciertos suplementos. Evitar las dietas que eliminan grupos enteros de alimentos o prescribir ditas milagro.

La moda del coach

Un título que ha crecido en popularidad es “coach”. Las personas que buscan orientación o ayuda en su carrera profesional, por ejemplo, pueden contratar un coach de vida. También hay personas que se denominan coach de bienestar, pérdida de peso, alimentos o salud. 

En lugar de calcular cuántos gramos de proteínas o carbohidratos debe comer una persona o rastrear el peso de un cliente, es más probable que ayuden a un cliente a definir sus objetivos y necesidades y a descubrir cómo cumplirlos. 

Denise Holz, una coach de pérdida de peso en Seattle, dice que ayuda a sus clientes, tanto en persona como por teléfono, a comer conscientemente, enseñándoles a estar presentes, reducir la velocidad y concentrarse en el sabor mientras comen. 

Y ella les ayuda a descubrir qué es lo que realmente está causando los malos hábitos alimenticios que quieren cambiar. Hacer eso, dice, les ayuda a abordar los problemas subyacentes y aprender a comer de acuerdo con su verdadero hambre y sabor. “Se acercan a la comida de una manera completamente nueva”, dice Holz. 

Si el asesoramiento en lugar de los consejos nutricionales suena como lo que está buscando, tenga en cuenta que, como “nutriólogo”, cualquiera puede llamarse a sí mismo un “coach”. 

Hay algunos organismos de certificación, incluida la Federación Internacional de Entrenadores. Y una compañía llamada Wellcoaches Corp ahora entrena y certifica a profesionales de la salud en entrenamiento de bienestar. 

Su capacitación, dice Margaret Moore, fundadora, presidenta y directora ejecutiva de la compañía, “se basa en teorías que tienen evidencia detrás de ellas” sobre cosas como cómo motivar a las personas. Hasta que haya algún tipo de credencial nacional (similar a un nutriólogo), pregunte a los posibles entrenadores sobre su educación, capacitación y experiencia, dice Moore. 

“Deben tener experiencia en lo que están entrenando y deberían poder hablar el idioma de lo que hace que las personas cambien “, dice.

Pregunte sobre su historial y hable con clientes actuales o anteriores. Y encuentre a alguien que se ajuste a usted, si sus personalidades no están de acuerdo, no va a funcionar. Algo así como encontrar la dieta perfecta.