Si bien a la mayoría de nosotros se nos ha informado sobre los peligros del colesterol alto y las formas de evitarlo, existen situaciones en las que su colesterol puede ser demasiado bajo. Estos tienen que ver con aspectos específicos de su perfil de colesterol, más que con su colesterol total en sí.

Tener niveles subóptimos de colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL) “bueno” aumenta el riesgo de hipertensión y enfermedades cardíacas. 1 Y aunque tener demasiadas lipoproteínas de baja densidad (LDL) “malas” aumenta el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, los datos sugieren una asociación, pero no una relación causal, entre tener muy poca y un mayor riesgo de ciertos cánceres, el estado de ánimo trastornos y enfermedades cardiovasculares.

Este último hecho a menudo sorprende a muchos a los que se les ha aconsejado que bajen su LDL. Si bien los científicos aún no están seguros de por qué parece haber un umbral bastante claro en cuanto a cuándo un LDL bajo se vuelve problemático. Si bien el HDL bajo generalmente se asocia con dietas altas en carbohidratos y obesidad, también existen factores genéticos y ambientales que pueden hacer que los niveles bajen.

Entendiendo el colesterol

A pesar de su asociación con enfermedades cardíacas y obesidad, el colesterol es esencial para producir ciertas vitaminas y hormonas, y también juega un papel en la digestión y metabolización de nutrientes.  El problema es que la mayoría de los estadounidenses consumen demasiado a través de dietas ricas en grasas y carbohidratos. Esto solo se suma al colesterol que ya es producido naturalmente por el hígado.

Una dieta baja en grasas y carbohidratos, por el contrario, puede ayudar a mantener una mayor concentración de HDL (que el cuerpo usa para excretar LDL del cuerpo) y una menor concentración de LDL (que puede obstruir las arterias y formar placa).

Podemos medir los niveles de HDL y LDL con un simple análisis de sangre . Para el adulto estadounidense promedio, los valores, medidos en miligramos por decilitro (mg / dL), se pueden interpretar de la siguiente manera:

Los valores de HDL de 60 o más se consideran “buenos”, mientras que cualquier valor inferior a 40 se considera “bajo”. 6

Los valores de LDL por debajo de 100 se consideran “óptimos”, entre 100 y 129 son “casi óptimos”, entre 130 y 159 están “en el límite” y 160 y más son “altos”. 7

Otros análisis de sangre se utilizan para medir los triglicéridos , otra forma de grasa y el colesterol total , la cantidad total de LDL, HDL y triglicéridos en una muestra de sangre.

Peligros de HDL bajo

Desde el punto de vista de la salud del corazón, el nivel de colesterol total nunca puede ser demasiado bajo. Sin embargo, surge un problema cuando el HDL cae por debajo de 40 mg / dL. En pocas palabras, cuanto menos HDL hay en su sangre, menos LDL puede eliminar del cuerpo. Esto, a su vez, aumenta el riesgo de aterosclerosis (endurecimiento de las arterias), ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

El HDL funciona como antioxidante, previniendo el daño arterial causado por otros lípidos. Si el HDL es bajo (una condición conocida como hipoalfalipoproteinemia ), la pérdida del efecto antioxidante puede no solo promover sino acelerar la formación de placa.

Hay muchas razones por las que su HDL puede ser bajo. El principal de ellos es una dieta alta en carbohidratos. Una dieta de este tipo no solo afecta su nivel de azúcar en la sangre, lo que aumenta el riesgo de resistencia a la insulina, sino que también puede reducir su HDL mientras aumenta su LDL y triglicéridos entre un 30 y un 40%

Otros factores asociados con la hipoalfalipoproteinemia incluyen:

  • Obesidad y síndrome metabólico
  • Diabetes tipo 2
  • De fumar
  • Triglicéridos elevados
  • Diuréticos tiazídicos en dosis altas
  • Betabloqueantes en dosis altas
  • Enfermedad hepática grave
  • Enfermedad renal en etapa terminal
  • Enfermedad de Tánger , una enfermedad genética rara asociada con una reducción crónica grave de HDL
  • Estilo de vida sedentario

Si bien no se considera que una dieta baja en grasas contribuya significativamente a los niveles crónicamente bajos de HDL, la desnutrición sí puede hacerlo.

Peligros de LDL bajo

Si bien sería justo asumir que un LDL bajo es algo bueno, existen raras circunstancias en las que los niveles crónicamente bajos pueden aumentar el riesgo de ciertas enfermedades.

LDL es una lipoproteína, cuya función es entregar lípidos a todas las células del cuerpo. El colesterol es un componente crítico de las membranas celulares, sirve como antioxidante cerebral y el cuerpo lo utiliza para crear las hormonas estrógeno, progesterona y testosterona.

Los niveles crónicamente bajos de LDL pueden afectar la actividad cerebral y hormonal y aumentar el riesgo de hipobetalipoproteinemia , una condición relacionada con la depresión, cirrosis, parto prematuro, accidente cerebrovascular hemorrágico y ciertos tipos de cánceres.

Estas afecciones pueden afectar a ambos sexos, pero tienden a afectar a las mujeres con un LDL inferior a 50 mg / dL. 10 Los  hombres, por el contrario, tienen más probabilidades de verse afectados cuando su LDL desciende por debajo de 40 mg / dL.

De manera similar, los niveles anormalmente bajos de LDL durante el embarazo pueden desencadenar desequilibrios hormonales que contribuyen, al menos en parte, al parto prematuro. También sabemos que el LDL bajo también está asociado con la desregulación de una proteína conocida como factor alfa necrotizante tumoral (TNF-a), cuya condición puede estar asociada con cáncer, depresión mayor y enfermedad de Alzheimer .

Dicho esto, la hipobetalipoproteinemia a menudo es causada por cáncer, enfermedad hepática, desnutrición severa y otros trastornos de desgaste. Como tal, nadie sabe con certeza si un LDL crónicamente bajo es necesariamente la causa o consecuencia de una enfermedad. Puede ser en algunos casos, pero no en otros.

También se cree que la hipobetalipoproteinemia está asociada con mutaciones del gen llamado ANGPTL3, que provocan caídas anormales tanto en LDL como en HDL. Se han identificado otras posibles causas genéticas.

Tratamiento

A menudo es difícil controlar el colesterol bajo con otra cosa que no sea la dieta o el estilo de vida. Actualmente no existen agentes farmacológicos capaces de elevar el HDL (con la excepción de la terapia de reemplazo hormonal en mujeres posmenopáusicas).

La suplementación con vitaminas, incluida la vitamina E en dosis altas (100 a 300 mg / kg / día) y vitamina A (10,000 a 25,000 UI por día), puede ayudar a normalizar los niveles de LDL.

Más allá de eso, la mejor manera de mantener su colesterol dentro de los límites normales es:

  • Hacer ejercicio con regularidad
  • Embárcate en un plan para bajar de peso, si tienes sobrepeso
  • Coma muchas frutas, verduras, cereales integrales y frutos secos.
  • Limite la carne roja, los alimentos procesados, el azúcar y la harina procesada
  • Evite las grasas saturadas y las grasas trans
  • Tome medicamentos con estatinas si está indicado
  • Deja de fumar

Trate de mantener su colesterol total dentro del rango medio, en algún lugar entre 150 y 200 mg / dL, y continúe controlando sus niveles según las indicaciones de su médico.

Recomendaciones dietéticas actuales

Si bien las pautas dietéticas actuales de EE. UU. Ya no restringen el colesterol a 300 miligramos por día, esto no debería sugerir que la cantidad que comemos ya no sea un problema.

En general, los alimentos con alto contenido de colesterol tienden a tener un alto contenido de grasas saturadas , la última de las cuales aumenta significativamente el riesgo de enfermedad cardiovascular (ECV).

Es importante tener en cuenta que el colesterol de la dieta se obtiene únicamente de fuentes animales, incluidas la carne, las aves, los mariscos, los productos lácteos y las yemas de huevo.

De estos, los alimentos como los huevos y los mariscos tienen un alto contenido de colesterol pero un bajo contenido de grasas saturadas, lo que los convierte en una fuente ideal para el colesterol que nuestro cuerpo necesita.

Con este fin, el colesterol no es un “peligro” en sí mismo. Es el tipo de alimentos que ingerimos que contienen colesterol lo que influye en nuestro riesgo de ECV y otras enfermedades relacionadas con el sistema cardiovascular.