Todas las formas en que la miel puede hacer que su salud sea más saludable, cómo seleccionar el mejor tipo y formas creativas de agregar miel a las comidas, bebidas y bocadillos.

La miel llegó a los titulares recientemente con la noticia de que es superior a los remedios habituales para mejorar los síntomas de la infección del tracto respiratorio superior (más sobre esto a continuación). Pero esta no es la primera vez que la miel ha generado un gran revuelo, sin juego de palabras. 

A menudo conocido como oro líquido, varios estudios han demostrado que la miel posee importantes beneficios para la salud y ahora puedes llevar junto al super a tu casa.

Eso es emocionante, ya que la miel es una opción totalmente natural, fácilmente disponible y relativamente asequible para la mayoría de los hogares. Aquí hay un vistazo a la investigación sobre los poderes protectores de la salud de la miel, cómo comprar las mejores variedades y formas de incorporar este edulcorante en las comidas, bocadillos y bebidas.

La miel puede ayudar a tratar las infecciones del tracto respiratorio superior (URI)

En un nuevo artículo en la revista BMJ Evidence-Based Medicine, los investigadores de la Universidad de Oxford analizaron 14 estudios publicados previamente relacionados con la efectividad de la miel para el alivio de los síntomas de la URI. Encontraron que en comparación con los tratamientos habituales (como medicamentos de venta libre y antibióticos), la miel mejoró tanto la frecuencia como la gravedad de la tos, y puede servir como una alternativa económica a los antibióticos.

Los autores del estudio concluyen que se necesitan más ensayos controlados. Pero el análisis fue impulsado por la preocupación por la resistencia a los antimicrobianos, que está relacionada en parte con la prescripción excesiva de antibióticos para los URI. 

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han nombrado la resistencia a los antibióticos como una de las preocupaciones de salud pública más apremiantes del mundo, y otro estudio de 2017 encontró que la miel puede ser la clave. Científicos de la Universidad de Illinois en Chicago descubrieron que un compuesto antimicrobiano producido por las abejas podría convertirse en la base de nuevos antibióticos.

La miel puede ayudar a combatir el síndrome metabólico

Un artículo de 2018 publicado en la revista Nutrients revisó los efectos protectores de la miel para el síndrome metabólico (SM), un grupo de factores de riesgo específicos que se encuentran en un tercio de los adultos estadounidenses. Para ser diagnosticado con MetS, debe tener al menos tres de cinco afecciones: una cintura grande (más de 35 pulgadas para las mujeres y más de 40 pulgadas para los hombres); presión arterial alta; un alto nivel de triglicéridos dañinos en la sangre; colesterol HDL bajo “bueno”; y niveles altos de azúcar en la sangre.

En el documento, los investigadores exponen las razones por las que la miel puede ayudar a mejorar estas condiciones. Primero, la miel tiene un índice glucémico bajo, por lo que no desencadena un aumento en el azúcar en la sangre y los niveles de insulina, y ayuda a mejorar la sensibilidad a la insulina. 

También se ha demostrado que la miel previene el aumento excesivo de peso y mejora el metabolismo de los lípidos al reducir los triglicéridos, así como el colesterol total y el colesterol LDL “malo”, al tiempo que aumenta el HDL “bueno”.

Las propiedades antioxidantes de la miel también ayudan a reducir el estrés oxidativo, uno de los mecanismos centrales en metales. En pocas palabras, el estrés oxidativo es un desequilibrio entre la producción de radicales libres que dañan las células y la capacidad del cuerpo para contrarrestar sus efectos nocivos. Por estas razones, los investigadores concluyen que existe un gran potencial para que la miel se integre en el manejo de metales, tanto preventiva como terapéuticamente.

La miel puede ayudar a prevenir el endurecimiento de las arterias

Otro artículo reciente sobre los beneficios de la miel explora su capacidad para combatir el endurecimiento de las arterias, una de las principales causas de muerte en todo el mundo. Publicado en 2019, también en la revista Nutrients, los autores señalan que la miel contiene más de 180 sustancias, incluidos azúcares naturales, así como una gran cantidad de vitaminas, minerales y fitoquímicos. 

Los investigadores concluyen que los compuestos antioxidantes y antiinflamatorios en la miel, además de su capacidad para contrarrestar el estrés oxidativo, son los factores clave responsables de sus beneficios protectores.

Investigaciones anteriores muestran que el consumo de miel con alto contenido de antioxidantes de hecho aumenta los niveles de antioxidantes en la sangre, y que reemplazar el azúcar procesada con miel puede ayudar a aumentar las defensas antioxidantes en adultos sanos.

La miel puede ayudar a mantener un intestino sano

Una revisión reciente del uso de la miel en medicina complementaria, publicada en la revista Integrative Medicine Insights, afirma que la miel posee propiedades prebióticas. Los prebióticos ayudan a fermentar bacterias beneficiosas en el intestino, incluyendo bifidobacterias y lactobacilos. Este cambio se ha relacionado con una función inmune más fuerte y un mayor bienestar mental. Los investigadores también señalan la actividad antiviral de la miel.

La miel aporta nutrientes

Además de su azúcar natural y antioxidantes, la miel contiene algunos nutrientes. Por ejemplo, aunque las cantidades son pequeñas por porción, se han encontrado 31 minerales en la miel, incluidos todos los minerales principales, como el fósforo, el calcio, el potasio y el magnesio. La miel también contiene aproximadamente 600 compuestos volátiles que se cree que contribuyen a sus posibles efectos biomédicos.

En resumen, la miel no suministrará grandes porcentajes de nutrientes en su dieta, pero ciertamente no son calorías vacías; y los investigadores todavía están aprendiendo sobre los beneficios funcionales de su compleja composición.

Cómo seleccionar la mejor miel

Los productos químicos protectores naturales en la miel dependen en gran medida de dónde y cómo se produce. Se han reconocido más de 300 tipos de miel, que varían en función de los muchos néctares recolectados por las abejas. En un estudio reciente de 90 muestras, se demostró que la miel de trigo sarraceno tiene la actividad antioxidante más fuerte. 

Y en general, las mieles oscuras mostraron una mejor actividad antioxidante en comparación con las variedades claras, con la excepción de la miel de vara de oro, que se clasificó alta.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que no todas las mieles se producen por igual. Las abejas a veces reciben antibióticos para tratar enfermedades bacterianas en la colmena. 

También se pueden usar preventivamente, para mantener a las abejas sanas durante la fiebre de polinización de primavera, o en dosis bajas como promotores del crecimiento. 

Ese uso ahora es algo limitado en un esfuerzo por combatir el desarrollo de bacterias resistentes a los antibióticos. Dar antibióticos a las abejas sorprende a muchos consumidores; La investigación muestra que se han encontrado residuos de antibióticos, pesticidas y herbicidas en muestras de miel.

La mejor manera de aprender sobre la composición de su miel y cómo se ha manejado es hablar con el apicultor, por ejemplo, en el mercado local de agricultores. Si eso no es posible, siempre lea los ingredientes para asegurarse de que una miel sea pura y no se haya cortado con otros aditivos.

Además, la miel etiquetada como cruda, que no ha sido sometida a ningún calentamiento, procesamiento o filtrado, puede retener la mayoría de los compuestos naturales. Si su miel cruda cristaliza, simplemente caliente una sartén de agua a fuego bajo a medio, retire de la estufa, coloque su frasco de vidrio de miel en el agua caliente y revuelva hasta que los cristales se disuelvan.

También puede buscar miel cruda que sea orgánica certificada por el USDA. Esto significa que la miel cumple con estándares similares al ganado orgánico, incluidas las restricciones sobre el uso y la exposición a productos químicos.

Una nota: la miel de cualquier tipo nunca debe administrarse a niños menores de 12 meses, debido al riesgo de esporas de Clostridium botulinum, que pueden multiplicarse en el sistema digestivo inmaduro de un bebé y causar enfermedades graves.

Formas de disfrutar de la miel

La miel se puede disfrutar tal cual, directamente de la cuchara, o incorporada en una variedad de recetas. Use miel para endulzar el té y el café, o batirla en un batido. Batir la miel en aderezos y salsas caseras de vinagreta. Rocíe un poco de miel sobre avena o avena durante la noche, panqueques, fruta fresca, semillas de chía o pudín de aguacate. 

Revuelva la miel en bolas energéticas hechas con mantequilla de nueces o semillas y complementos como avena, frutas secas, especias y chocolate negro picado. Use miel para hacer papas fritas de col rizada o para glasear zanahorias, remolachas, nueces o anacardos.

También puede cambiar el azúcar por miel en algunos productos horneados. Reemplace una taza de azúcar con la mitad o dos tercios de la taza de miel y reduzca el líquido en la receta. Incluso puede usar miel para endulzar cócteles, como margaritas de lima con miel, cosmos besados con miel o rodillas de abeja hechas de miel mezclada con ginebra, jengibre y jugo de limón.

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