Las jugueterías de hoy ofrecen miles de productos entre los que elegir, y eso es solo en los pasillos de recién nacidos y bebés. A menos que desee convertir su casa en una juguetería, necesita algunos criterios para ayudar a reducir el campo.

Adecuación a la edad. Su bebé disfrutará al máximo de un juguete solo si puede usarlo. Un juguete apropiado para su edad anima o desafía a su bebé a usar y mejorar una o más habilidades en desarrollo. Esta consideración se vuelve cada vez más importante a medida que su bebé crece y se vuelve más sofisticado. Un juguete que no ofrece ningún desafío puede aburrirlo. Por otro lado, si es demasiado difícil de usar, un juguete puede frustrar a su bebé. Para cuando desarrolle las habilidades necesarias para disfrutar de un juguete que recibió prematuramente, es posible que haya perdido por completo el interés en él.
La seguridad. Aunque las recomendaciones de edad de los fabricantes de juguetes tienen en cuenta la seguridad, debe examinar cuidadosamente cualquier juguete que planee darle a su bebé. Durante el primer año, su bebé golpeará, dejará caer, pateará, tirará, arrojará, morderá y succionará cualquier juguete que le dé. Para resistir este tipo de tratamiento, un juguete debe ser duradero. Si es frágil, su hijo sin duda lo romperá en pedazos. Si tiene partes pequeñas, su bebé las romperá. Para evitar asfixia, evite los juguetes que tengan partes de menos de dos pulgadas de diámetro. Debido a que su hijo indudablemente morderá sus juguetes, deben estar pintados o terminados con materiales no tóxicos. Finalmente, deben ser fáciles de lavar para que pueda mantenerlos (relativamente) limpios y (relativamente) libres de gérmenes.


Además de estas importantes preocupaciones de seguridad, también debe considerar el peso de cualquier juguete. Su bebé inevitablemente dejará caer cualquier juguete sobre sus dedos de los pies o se lo golpeará en la cara. Evite los juguetes que lo lastimarán cuando lo haga. También evite cualquier juguete con bordes afilados o con cuerdas o cintas lo suficientemente largas para envolver alrededor del cuello de su bebé.
Estímulo. Si se usa correctamente, un buen juguete hará algo para estimular uno de los sentidos de su bebé (tacto, vista, sonido o gusto) o sus habilidades en desarrollo (coordinación mano-ojo, control motor grueso, control motor fino, etc.).


Variedad. Considere los juguetes que ya tiene antes de comprar juguetes nuevos. Intente seleccionar juguetes que le ofrezcan a su bebé diferentes colores, diferentes texturas, diferentes formas y diferentes sonidos. Al optar por la variedad, expone a su hijo a una edad muy temprana a la miríada de posibilidades que el mundo tiene para ofrecer.


Sencillez. En general, cuanto más simple sea el juguete, más durará. Los juguetes simples tienen menos partes y, por lo tanto, resultan más duraderos que los juguetes más complicados. Los juguetes simples también tienden a ofrecer más versatilidad. Hoy su hijo puede sostenerlo, el próximo mes puede tirarlo y el próximo año puede usarlo como accesorio para juegos de fantasía.


Independientemente de los juguetes que elija, deje que su bebé juegue con ellos de la forma que elija. Después de todo, el hecho de que conozca la forma “correcta” de jugar con un determinado juguete no significa que su bebé no pueda idear usos nuevos e ingeniosos por sí solo.