Un regulador de voltaje es un dispositivo simple y rentable que puede cambiar el voltaje de entrada a un nivel diferente en la salida y puede mantener una corriente de salida constante incluso en condiciones de carga variables.

¿Qué aparatos requieren de un regulador?

Casi todos los dispositivos electrónicos, desde el cargador de nuestro teléfono celular hasta los acondicionadores de aire y los dispositivos electromecánicos complejos; utilizan un regulador de voltaje para proporcionar los diferentes voltajes de CC a los diferentes componentes del dispositivo. Aparte de eso, todos los circuitos de suministro de energía usan chips reguladores de voltaje.

Por ejemplo, en tu teléfono inteligente, se usa este tipo de aparatos para aumentar o reducir el voltaje de la batería para los componentes que requieren un voltaje mayor o menor que el de la batería.

Elegir el regulador de voltaje incorrecto puede resultar en una confiabilidad comprometida, un mayor consumo de energía e incluso componentes dañados.

Factores importantes para la selección del regulador de voltaje

1. Voltaje de entrada y de salida

El primer paso para elegir un regulador de voltaje es conocer el voltaje de entrada y de salida con los que trabajará. Los aparatos lineales necesitan un voltaje de entrada mayor que el de salida nominal.

Si la corriente de entrada es menor que el de salida deseado conduce a una condición insuficiente que hace que el regulador se desconecte y proporcione una salida no regulada. Por ejemplo, si estás utilizando un regulador de voltaje de 5 V con un índice de caída de 2 V, entonces el voltaje de entrada debe ser al menos igual a 7 V para una salida regulada.

Existen diferentes tipos de reguladores de voltaje para diferentes rangos de voltaje de entrada y salida. Por ejemplo, necesitará un regulador de voltaje de 5 V para Arduino Uno y un regulador de voltaje de 3,3 V para ESP8266. Incluso puede usar un aparato variable que se puede usar para una variedad de aplicaciones de salida.

2. Carga de caída en un regulador de voltaje

El voltaje de caída es la diferencia entre la electricidad de entrada y salida del regulador de voltaje. Si el voltaje de entrada cae por debajo, el voltaje de salida (5 V) + el voltaje de caída (2 V) dará como resultado una salida no regulada que puede dañar tu dispositivo. Entonces, antes de seleccionar un dispositivo, verifica el voltaje de caída.

El voltaje de caída varía con los reguladores de voltaje; por ejemplo, puede encontrar una gama de reguladores de 5 V con diferentes voltajes de caída. Los aparatos lineales pueden ser extremadamente eficientes cuando se operan con un voltaje de caída de entrada muy bajo.

Entonces, si está usando una batería como fuente de energía, puede usar reguladores LDO para una mejor eficiencia.