El mundo ni siquiera se ha recuperado de la pandemia de coronavirus. Cuando un gigantesco buque portacontenedores encallado se atascó en el Canal de Suez el 23 de marzo de 2021.

El Ever Given, un japonés operado por la empresa taiwanesa Evergreen Marine, es uno de los buques portacontenedores más grandes del mundo con una capacidad de carga de más de 18.300 contenedores de carga.

Estos parecen ser tiempos difíciles para la cadena de suministro, los líderes empresariales y el comercio mundial. Primero la pandemia, ahora este bloqueo en una de las arterias de transporte marítimo más importantes del mundo.

¿Qué ocurrió en el Canal de Suez en 2021 que se convirtió en un problema internacional en cuestión de horas?

El 23 de marzo, todo el Canal de Suez se paralizó. El Ever Given, un barco enorme, uno de los más grandes del mundo, desembarcó y se atascó en el Canal de Suez. Golpeado por fuertes brisas y con una visibilidad indefensa, se dirigió hacia las rocas y las autoridades lucharon por liberarlo durante bastante tiempo.

Ever Given es un enorme barco de 400 metros de ancho. Quedaron varados en el Canal de Suez provocó un atasco tan grande en el Canal que ninguno de los barcos pudo ir a ninguna parte. ¡Lo que hizo que el número de barcos detenidos durante su viaje ascendiera a la friolera de 400!

En la mañana del 23 de marzo, una sólida tormenta desértica azotó el desierto del Sinaí en Egipto, que se dice que desencadenó la emergencia del Canal de Suez. Una intensa tormenta de polvo que se movía a una velocidad de más de 55 km / h golpeó el Canal de Suez ese día. Supuestamente, la presencia de residuos innecesarios hizo que el Ever Given se saliera de su curso y se conectara a tierra en diagonal cerca del extremo sur del canal.

Consecuencias

“Este accidente ocurrió a 6 millas náuticas de la entrada sur del Canal mientras el buque portacontenedores avanzaba hacia el norte a través de la vía fluvial desde el Mar Rojo. Ráfagas de viento de 30 nudos hicieron que el buque portacontenedores se desviara de su rumbo, lo que se sospecha condujo a la varada “. Esta declaración fue hecha por Evergreen Marine Corp, la compañía con sede en Taiwán que opera el barco.

Las ramificaciones causadas por este accidente repentino debían ser graves. Los expertos en transporte marítimo han estimado que el costo de las pérdidas incurridas en casi $ 10 mil millones, que no es en absoluto una cantidad insignificante. También han dicho que el atraso causado debido a esta congestión podría demorar hasta semanas en resolverse. Lo que implica que la industria de la cadena de suministro ha incurrido en enormes daños.

El barco en sí mismo contiene una gran cantidad de cosas, desde alimentos hasta muebles, en alrededor de 18,300 compartimentos. En cualquier punto en el que la embarcación esté obstruida, el único camino alternativo a seguir es un desvío largo a través del Cabo de Buena Esperanza. Que incorpora alrededor de 15 días de tiempo de viaje adicional.

¿Cómo se liberó el buque portacontenedores y qué pasos se siguieron?

El Ever Given es un barco de 1312 pies de ancho y pesa 200,000 toneladas, con una capacidad de hasta 20,000 contenedores de envío. Antes de quedarse atascado en el Canal de Suez debido a una tormenta de polvo, se suponía que debía transportar carga desde China a los Países Bajos. Por lo que seguía la ruta a través del Canal de Suez, ya que es la forma más corta de llegar al continente. El canal quedó bloqueado el 23 de marzo por ambos lados debido al enorme barco que se había quedado atascado debido a los fuertes vientos y una tormenta de polvo que causó poca visibilidad. Lo que provocó que encallara y quedara atascado entre los extremos anchos del canal.

Los rescatadores habían intentado algunas curaciones. Como tirar del bote con botes de remolque, cavar debajo del marco y utilizar un cargador frontal para descubrir el terraplén este, donde estaba atrapada la proa. Sin embargo, el enorme tamaño y peso de la embarcación (200.000 toneladas métricas) habían provocado esos intentos de rescate problemáticos.

Mientras los remolcadores luchaban en sus intentos de mover el barco durante la semana, se trajeron dragas para excavar el barro y la arena debajo de la proa y la popa del barco.

La combinación exitosa de estos remolcadores y dragas fue lo que ayudó a mover el barco de manera efectiva.

Impacto prolongado del bloqueo en el comercio internacional

El barco abandonado había detenido todo el tráfico a través de la trinchera. Los especialistas temieron al principio que podría requerir mucho tiempo para liberarlo y despejar el bloqueo de un curso que representa alrededor del 12% del comercio mundial. El Canal de Suez normalmente permite que 50 buques de carga pasen todos los días entre el Mediterráneo y el Mar Rojo. Lo que proporciona un corredor de intercambio crucial entre Europa y Asia.

La operación de rescate se había intensificado tanto en urgencia como en atención global con cada día que permanecía atascado. Ya que los barcos de todo el mundo, que transportaban combustible y carga vitales, no podían ingresar al canal durante la crisis, lo que generó pánico por el impacto en el suministro global.

Un bloqueo prolongado del canal podría provocar una escasez temporal de productos terminados en toda Europa. También afectaría a la industria de contenedores de envío, ya que habría una cantidad menor de contenedores de envío disponibles. Los contenedores de envío ya enfrentaban escasez debido a la pandemia. Así como debido al aumento en la demanda de transporte marítimo y la logística más compleja asociada con este método de envío que ha agravado aún más el problema.

Las tarifas de envío de los buques tanque de productos petrolíferos casi se duplicaron después de que el barco quedó varado y el bloqueo interrumpió las cadenas de suministro globales, ya tensas por las restricciones de Covid-19, según informó la agencia de noticias Reuters.

¿Qué se podría haber hecho para evitar semejante percance?

Aunque todavía no hay claridad sobre qué causó exactamente que el enorme barco se atascara en el Canal de Suez. Lo que lo convierte en un motivo de preocupación internacional. Existe una investigación en curso sobre si el barco encalló debido a las mareas vientosas, o si hubo un error humano que provocó todo el percance. Todavía no estamos seguros de cuáles fueron exactamente las razones detrás de todo esto. Pero sí aprendimos muchas lecciones sobre cómo evitar que ocurra un evento así y las formas de evitarlo en el futuro.

La crisis tuvo un gran impacto negativo en la gestión de la cadena de suministro global. Ha causado daños a muchas grandes corporaciones que enviaban y recibían mercancías en los contenedores de envío. Especialmente Ever Given, que transportaba contenedores de envío a los Países Bajos.

Esta grave situación también puso de relieve que las empresas que están involucradas en el proceso de envío de mercancías. A través de contenedores de carga deben tener planes de contingencia para cualquier circunstancia tan repentina.

Conclusión

La mejor práctica para responder y lidiar con una crisis es estar siempre preparado para lo inesperado. Aunque el barco finalmente reflotó en las primeras horas del lunes 29 de marzo de 2021, después de estar atrapado en las aguas del canal durante casi 6 días. La economía mundial sufrió pérdidas de más de $ 10 mil millones cada día que el barco se atascó, lo que provocó que muchos envíos fueran demorados. El tráfico de contenedores en México y en el mundo fue impactada.

El bloqueo del Canal de Suez no solo influyó en la industria naviera mundial. Numerosas organizaciones, desde proveedores de vehículos locales hasta minoristas, tiendas generales y fabricantes, también se ven afectadas.

Con la ayuda de un grupo de trabajo de remolcadores, el barco fue remolcado hacia el norte hacia el Gran Lago Amargo, la parte más ancha del canal. Por lo que es muy posible que se investigue adicionalmente para que el tráfico atrasado pueda continuar una vez más con sus operaciones.

En el momento en que el barco recuperó su flotabilidad, fue un momento decisivo en una de las tareas de rescate más grandes y extremas en la historia actual. Con todo el comercio mundial y su buen funcionamiento completamente dependiente de ello.

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