¿Quién no ha aumentado su tiempo de exposición en la pantalla en tiempos de pandemia? Y puede que ya lo sepas, pero nunca está de más recordarlo: la sobre exposición a los celulares y pantallas derivado del pasar más tiempo en casa puede afectar gravemente tu visión.

No por eso decimos que dejes de aprovechar las ofertas que hay en estos días de pantallas, pero bien dice una frase muy popular: todo exceso es malo. Y esto es de lo tenemos que decir al respecto.

La luz LED emitida por la mayoría de las pantallas expone sus ojos a altos niveles de ‘luz azul’, que pueden alterar los patrones de sueño y conducir al Síndrome Visual Informático (SVI), asociado con dolores de cabeza y fatiga visual, dijo el oftalmólogo Robert Weinstock. Y aunque el experto reconoce que puede ser difícil para las personas reducir la cantidad de tiempo que pasan frente a las pantallas en estos días, hay formas de hacerlo más seguro.

Invertir en protectores de pantalla que filtran la luz más dura de las computadoras portátiles y los teléfonos es una opción, y por supuesto puede reducir el brillo de la pantalla o mirar hacia otro lado durante 20 segundos de vez en cuando.

Weinstock forma parte del consejo asesor de Eyesafe, una compañía que produce tecnología para productos de protección ocular.

Pero si bien muchos lugares de trabajo han tratado de mitigar la fatiga visual de los empleados a lo largo de los años, el efecto sin precedentes de la pandemia aún no se ha manifestado por completo.

En los primeros meses de cuarentena, las personas pasaban casi una hora más en sus dispositivos de escritorio, según un análisis de 14 mil usuarios rastreados por la compañía de software RescueTime. Las herramientas de comunicación impulsaron el cambio: el tiempo en videollamadas aumentó en 350 por ciento, las redes sociales subieron 200 por ciento y las plataformas de entretenimiento, como Netflix y YouTube, aumentaron 200 por ciento.

El uso de la computadora en EU alcanzó su punto máximo en abril, aumentando 24 por ciento por encima de los niveles previos a la pandemia, según datos de la firma de análisis de sitios web SimilarWeb. A finales de junio, todavía mostraba un alza de 14 por ciento. La gente también ha pasado más tiempo en las principales aplicaciones de redes sociales: el tiempo total en siete de las más grandes, como Twitter y Facebook, es mayor este año que el anterior, según datos de la compañía de análisis de aplicaciones Apptopia.

“Como dice el refrán: ‘Las mareas altas elevan todos los barcos’, y ese fue el caso de la televisión y los medios digitales basados en pantallas en general”, escribió Peter Katsingris, vicepresidente senior de información de audiencias en la empresa de investigación de marketing Nielsen, en un correo electrónico.

Pero todo tiene un precio. La falta de sueño es un problema común asociado con el aumento del tiempo de pantalla. La exposición a la luz azul antes de acostarse puede hacer que sea más difícil conciliar el sueño, posiblemente al suprimir la producción de melatonina. Esto se aplica especialmente a los dispositivos de proximidad, como computadoras portátiles y teléfonos móviles. El síndrome del ojo seco también puede ser un problema.

¿Qué puedo hacer entonces para pasar menos tiempo en pantalla?

La mejor manera de reducir el tiempo frente a su teléfono es designar un momento o día sin pantalla, según Adam Alter, autor del libro Irresistible: The Rise of Addictive Technology and the Business of Keeping us Hooked. Eso puede significar dejarlo en un cajón cerrado con llave durante la cena, detenerse una hora antes de acostarse o encenderlo en modo avión durante grandes lapsos del fin de semana.

“Solo hay que ser consciente y decidido, y cultivar el hábito de dejar el teléfono lo más lejos posible de donde usted esté”, escribió Alter en un correo electrónico. “La mayoría de nosotros podemos alcanzar nuestros teléfonos sin mover los pies durante la mayor parte del día, por lo que la clave es introducir cuidadosamente la distancia entre nosotros y nuestros teléfonos”.

Pero el tiempo sin una pantalla no es factible para los estadounidenses que trabajan desde casa. Al menos por ahora, los estadounidenses están atrapados entre una pantalla y una pandemia.

Algunos parecen pensar que el tiempo de pantalla puede retroceder: Netflix, que agregó más de 25 millones de suscriptores de pago en el primer semestre del año, pronostica un menor aumento de las suscripciones para el tercer trimestre. Pero Katsingris no está tan seguro.

“Es un momento muy impredecible, ya que estados y empresas de todo el país se encuentran en diferentes etapas de apertura y cierre”, escribió. “Si las escuelas vuelven a abrir o permanecen cerradas en el otoño es un factor a tener en cuenta en lo que respecta al consumo de medios”.

Por lo tanto, depende de las personas regularse a sí mismas. Allyn Morrison trató de controlar cuánto tiempo estuvo mirando una pantalla y tomar descansos. Ahora está de vuelta en el trabajo en The Perk, y ya no está encerrada en casa todo el día.